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b(ell tree) sound

main info

instrumentation:
string quartet
year:
2007
durata:
10'
commission:
WDR / Wittener Tage für neue Kammermusik
dedication:
for Irvine Arditti
première:
21.04.2007
Wittener Tage für neue Kammermusik
Arditti String Quartet
latest revision:
II/2011
related work(s):
ideas & plans:
version for string quartet with electronics

score

practical

texts

in lithuanian
Pradedant dirbti ties nauju kūriniu, potenciali kūrybos laisvė visuomet yra apribota buvusių autoriaus įgūdžių, bei patirčių.
Net ir kūrybinio stiliaus kaitą, naujų idėjų gimimą veikia praeityje vyravusi matymo perspektyva. Tai tarsi seni akiniai. Tačiau tik jų pagalba pamatomi nauji dalykai.
Kartais norisi šiuos akinius nusiimti. Užsimerkti. Tapti pasyviu stebėtoju.
Išgirsti tai, ką pati muzika man nori papasakoti.

Dažnai tai nustebina. Aš vadinu tai objet trouvé – „rastu objektu“, kartais aptiktu partitūroje, kartais tiesiog gatvėje. Man jis įdomus, aš jį stebiu, leidžiu laisvai vystytis ir atsargiai stebiu į kurią pusę jis linksta. Stengiuos suprasti ko jis nori, kodėl jis toks yra, kas jį paverčia ypatingu, išsiskiriančiu.
Tuomet atsargiai pabandau prie jo prisiliesti, išlaikant šį organizmą gyvybingą.

Mano styginių kvartetas gimė dirbant šiuo principu. Skambesio pagrindas - švelnus šveicariškų varpelių žvangėjimas, atsiradęs žaidžiant su šio instrumento įrašais, juos laisvai modeliuojant.
Toks skambesys man pasirodė įdomus tiek turtinga savo spalvų palete, tiek daugiasluoksne ritmika. Įsiklausęs, bandžiau imituoti, plėtoti tai, ką išgirdau.
Taip man atsivėrė naujas nelauktas pasauliukas – netikėtas man ir „atrastajam“ garsui.

Kūrinio pavadinimas yra nuoroda į to paties pavadinimo perkusinį instrumentą bell tree. Švelnus, subtilus skambesys išgaunamas skambinant nedideliais varpeliais, pakabintais ant vienos vertikalios ašies. Skliausteliuose įrėminti pavadinimai apjungia mano kūrinius, giminingus savo medžiaga ir susijungusius “Ouroboros" cikle. Ouroboros, gyvatė, kandanti sau į uodegą - vienas seniausių simbolių, simbolizuojantis besikeičiancią materiją ir begalybę.

Vykintas Baltakas
2014
in english
In embarking on a new composition, one’s freedom is limited by perspectives of the past – perspectives which have a history of their own and thus determine all new experiences.

That is why I find it extremely interesting to see what music itself has to offer me. Initially it is subconscious, at a later stage it can be quite surprising. I hit upon “sounding objects”, I ingest them, listen to them, attempt to understand them – what they are, how they live, what is important for their existence and I try to keep this alive.

My string quartet is based on the rhythmical articulation of Swiss cowbells. I listened to different aspects of this sound and tried to imitate it. Expanding on what I had found in that sound I came upon a new texture and sonority.

Bell tree is a percussion instrument, consisting of vertically nested inverted metal bowls. The bowls, placed on a vertical rod, are arranged roughly in order of pitch. The brackets in the title indicate that the piece is part of my Ouroboros cycle. Ouroboros is an ancient symbol depicting a snake or dragon swallowing its own tail, constantly recreating itself and forming a circle. It often represents self-reflection or cyclicality. B(ell tree) includes one letter from the main title ouroBoros.

The Work was commissioned by the Wittener Tage für neue Kammermusik in 2007 and dedicated to the Arditti Quartet.

Vykintas Baltakas
in german
Wenn man anfängt, ein Stück zu komponieren, ist die Freiheit nur eine vermeintliche, denn sie ist bereits vom eigenen Denken begrenzt. Man entwickelt sich, empfängt ständig neue Impulse, aber immer folgen alle Betrachtungen und Entscheidungen aus der vorherigen Perspektive – der Perspektive, die eine bestimmte Vorgeschichte hat und von da aus alle neuen Erlebnisse bestimmt. Daher finde ich es sehr interessant, was mir die Musik selbst anbieten kann. Es ist zunächst unbewusst, dann oft überraschend.

Ich finde „klingende Objekte“, nehme sie auf, höre sie an, versuche sie zu verstehen – was sie sind, auf welche Weise sie leben, was für ihr Sein wichtig ist, und versuche, dieses „lebendige Wesen” fortzusetzen.

Mein Streichquartett beruht auf einem aus Schweizer Kuhglocken rhythmisch zusammengesetzten Klang. Nach genauem Zuhören versuchte ich das, was ich in dem Klang vorfand, weiter nachzuahmen und fortzuführen. Oft gelingt es auf diese Weise, eine für mich neue Klanglichkeit zu entdecken.

Der Titel des Stückes b(ell tree) weist auf ein Schlaginstrument hin: kleine, vertikal hängende Glöckchen erzeugen subtile und leichte Klänge. Die Klammern deuten auf die inhaltliche Zugehörigkeit zu meinem Ouroboros-Zyklus hin.

Vykintas Baltakas

Der Komponist schreibt: „Mein Streichquartett beruht auf einem rhythmisch zusammengesetzten Klang von Schweizer Kuhglocken. Ich hörte ihm genau zu, probierte diese Art des Seins nachzuahmen und setzte das, was ich in dem Klang vorfand, weiter fort. So kam ich zu einer neuen Welt – neu für mich und neu für den ‚gefundenen Klang.“

Der Hörer von b(ell tree) vernimmt keine Schweizer Kuhglocken, sondern äußerst fragile, zarte Klänge einer Märchenblume. Die Blume scheint singen zu wollen, ist aber zu scheu, ihre Melodien hervorzubringen; sie schafft nur Fragmente, die irgendwie an ein Volkslied erinnern. Zweimal im Laufe der Komposition findet die Musik die Kraft, den Mut, zu sagen, was ihr am Herzen liegt – und dann hört man Motive, die tänzerisch anmuten. Die Zartheit, die Grazie dieser Musik hat auch mit dem hohen Register zu tun, wo sich das Stück abspielt; wenn sie sich in tiefere Lagen begibt, so klingt sie warm, tröstend, heimelig.

Bálint Varga
2013

reviews

I Care If You Listen, 16 oct. 2011
Neil Prufer: "Sounds of a New Century" Festival, New York


(...) Another gem that I was able to hear on that beautiful Sunday was Vykintas Baltakas’ b[ell tree]. The virtuosic JACK Quartet did a fantastic job realizing the score. It opens very minimalistically, with some dotted rhythms, and then slowly a beautiful counterpoint develops, which reminded me of Shostakovich’s string quartets. And while it started so sparsely and perhaps timidly, we then heard elegant, confident lines weaving through and around each other, blossoming. Surprisingly, the composer’s muse for this beautiful piece was a Swiss cowbell, as per the program. I would love to hear what this composer has to offer next. (...)
Rheinische Post / Duisburg Kultur
14.09.2010
Ingo Hoddick: "Virtuosen aus Vilnius in der Folkwang-Universität"


(...) der 1972 geborene Vykintas Baltakas erneuert die litauische Tradition, obwohl er sein in Vilnius bei Vytautas Barkauskas begonnenes Studium später in Karlsruhe bei Wolfgang Rihm fortsetzte. Hier erklangen seine Meisterwerke "b(ell tree)" für Streichquartett (2007) und "Pasaka" (Märchen) für Klavier und Zuspielung (1995-97). (...)

recordings

commercially available
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b(ell tree) for string quartet (2007)



Wittener Tage für neue Kammermusik 2007
Arditti String Quartet



WDR 3, KulturForumWitten
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Chordos: Music for string quartet


b(ell tree)

(2007) for string quartet
Chordos Quartet



© Lithuanian Music Information and Publishing Centre, 2014, LMIPCCD082-083

history

2012-04-10Vilnius (LT), Rotuse / Festival "Sugrizimai"Ciurlionis Quartet
2011-10-16New York (US), "Sounds of a New Century" Festival, Columbia / University's Miller TheatreJack Quartet
2011-10-07Warsaw (PL), Zamek UjazdowskiChordos Quartet
2011-09-28Klaipeda (LT), Festival "Music of changes"Chordos Quartet
2011-07-02Edenkoben (DE), HerrenhausArditti Quartet
2010-11-07Vilnius (LT), Festival "muzikos ruduo"Chordos Quartet
2010-11-06Kaunas (LT), Philharmonic HallChordos Quartet
2010-11-02Kaliningrad (RU), Philharmonic HallChordos Quartet
2010-09-11Duisburg (DE), Hoer-Sinne / Folkwang HochschuleChordos Quartet
2008-09-26Strasbourg (FR), Festival MusicaArditti Quartet
2008-04-13Brussels (BE), Ars Musica Festival, FlageyArditti Quartet
2008-01-31Freiburg (DE), Historisches KaufhausPellegrini Quartet
2007-10-26Edenkoben (DE), HerrenhausPellegrini Quartet
2007-10-02Oslo (NO), contemporary music festival "Ultima"Arditti Quartet
2007-04-21Witten (DE), Tage fuer neue KammermusikArditti Quartet
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